La varroose

 
Quatre acariens Varroa sur 1 abeille

Causes

L’origine des acariens Varroa.         
La varroose constitue une menace pour l'apiculture. Le responsable de cette maladie dangereuse est l'acarien Varroa destructor. A l'origine l’acarient Varroa infestait exclusivement l’abeille orientale (Apis cerana) sans provoques des dommages. En 1984, elle a atteint la Belgique. Comme l'abeille européenne (Apis mellifera) ne possède aucune défense contre l’acarien Varroa, ce dernier pourrait se propager comme une épidémie parmi les ruches.

Peu de temps avant la fermeture du couvain, l'acarien femelle pousse de préférence dans la cellule des mâles. Elle utilise la longue période de développement des drones pour se multiplier dans le silence. Pendant cette période, l’acarien se nourrit du hémolymphe de la poupée. D'où son activité ovaire est initiée et la multiplication est synchronisé avec le cycle de développement de l'abeille. Apparaissent successivement d’abord les acariens mâles et ensuite les femelles qui se multiplient dans les cellules du couvain. Avec la sortie des jeunes abeilles, les acariens femelles quittent la cellule de couvain et infestent les abeilles adultes et les cellules de couvain nouvelles.

Signes cliniques

Même un seul acarien dans la cellule de couvain peut endommager l’abeille, qui ne peut pas effectuer correctement certaines tâches. L'attaque par plusieurs acariens conduit finalement à une déformation ou la mort. Les acariens sont également porteurs d'autres maladies, p.ex. le virus qui déforme les ailes de l'abeille.

En général, l'infestation par des acariens au printemps est faible. Il augmente nettement après la production des drone en Juin et Juillet et a atteint son apogée en fin d'été. Les colonies d'abeilles succombent après environ deux à trois ans.

Diagnostic

L’acarien Varroa est visible à l'œil nu sur les abeilles adultes et couvain operculé. Une estimation du degré de contamination se fait souvent en comptant les acariens morts sur le fond.

Lutte intégrée

Un contrôle intégré de Varroa repose sur quatre piliers:
- bonnes pratiques apicoles: la connaissance de la varroose, des colonies fortes
- les méthodes biotechnologiques telles que le retrait du couvain de drone
- le contrôle chimique avec des agents éliminant les acariens tels que PolyVar Yellow
- surveiller le nombre d'acariens (cours de saison naturelle, le succès du traitement)